Tuesday, March 22, 2011

Some Nice Local Press

I was a little surprised a few weeks ago when I received a phone call from Anne Gardon. If you are a Quebecker and an enthusiastic cook, chances are you know Anne as a food writer and cookbook author.
Anne, who is originally from France, lives a short distance from me, just south of St. Chrysostome. Not only is she a serious foodie, but she is also an excellent photographer and has taken all the pictures for her cookbooks. I encourage you to look up her books and check out the recipes and their very beautiful accompanying photographs.

We had a very pleasant meeting and I look forward to seeing her again when she comes back to interview my furniture maker husband, Andrew Carmichael. (More about that later) The article below is the result of my interview with Anne, and was published originally in the monthly St. Chrysostome newsletter, Info Communautaire, and is reprinted here with her permission. Merci Anne!

GENS DE CHEZ NOUS

ALYSON CHAMP, UNE ARTISTE AUX MULTIPLES TALENTS

Je suis toujours étonnée de découvrir à quel point la vie artistique est vibrante dans notre région. Savez-vous par exemple que notre municipalité abrite une artiste de réputation internationale?

Récipiendaire de plusieurs prix, Alyson Champ a longtemps été connue pour ses peintures de chevaux de course. Elle a immortalisé de nombreux champions de Blue Bonnets, ainsi que des superstars des circuits américains. Ses oeuvres font partie de collections privées et d’entreprises et elle est membre de l’American Academy of Equine Art qui tient chaque année la plus prestigieuse exposition de peintures équestres en Amérique du Nord.

Mais avec la récession aux États-unis et la disparition des courses hippiques au Québec, sa clientèle traditionnelle a fortement diminué et Alyson Champ a dû trouver d’autres moyens de gagner sa vie en temps qu’artiste.

C’est en travaillant avec des enfants - elle donne des cours d’art à l’école élémentaire de Howick - que lui est venue l’idée de se lancer dans le collage. Alyson utilise des papiers peints dans une variété de texture et de brillance qu’elle découpe puis assemble comme un puzzle et peint. Ses toiles, à la fois stylisées et réalistes, sont vibrantes de couleurs et ont parfois un côté comique, comme cette série de chiens habillés sur laquelle elle travaille actuellement. Elle a entrepris également une série illustrant les races d’animaux de ferme en voie d’extinction.

Malgré son changement de cap, de nombreux clients lui sont restés fidèles. « La réponse à mon nouveau style a été très positive et a même attiré de nouveaux collectionneurs » dit-elle avec satisfaction.


Photo of the artist, courtesy of Anne Gardon

Née à la campagne, tout ce qui touche à la nature est pour elle une source d’inspiration, les fleurs de son jardin, la lumière jouant à travers les branches des arbres, les vaches dans les prés, les moutons… Elle et son mari en élèvent une dizaine, ainsi que des poules, et en été des canards et des pintades.

Où trouve-t-elle le temps? me suis-je d’ailleurs demandé en l’interviewant, car Alyson Champ donne également des cours de violon. Oui, de violon, qu’elle a étudié pendant une dizaine d’années au conservatoire de musique de McGill.

Son parcours académique est d’ailleurs étonnant. En plus d’un diplôme en musique, elle possèdes un baccalauréat en philosophie et a suivi plusieurs cours de dessin et de peinture, notamment à l’école des beaux-arts Saidye Bronfman, dont elle s’est faite expulser car elle suivait trop de cours. Et aujourd’hui, elle se lance dans le filage de la laine (de ses moutons) avec l’idée d’en faire éventuellement des tapisseries.

Je pourrais vous parler longtemps de la beauté de ses collages mais, comme une image vaut mille mots, je vous encourage à visiter son site web - www.alysonchamp.com - où vous pourrez voir quelques-unes de ses œuvres récentes et où vous aurez également accès à son blogue.

Si la peinture vous intéresse, Alyson Champ donne des cours (aux adultes et adolescents) dans son studio.

Anne Gardon

What's on the easel?

Spring is technically here, although you wouldn't necessarily believe it what with the cold winds and intermittent snow. I continue to work on my series of Well Dressed Dogs, and have a fourth collage finished. Hi there, Arnold!

Arnold Would Like a Cookie - 10 X 8" painted paper collage on paper, 2011 ©Alyson Champ

By the time July rolls around it will probably feel weird to be working on collages of dogs wearing sweaters. But for now, because of our cold weather, it remains appropriate. Well, as appropriate as anything I ever do anyway. Next dog up: Sisi!


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